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STORY
Agua para una vida digna💧

Por Ximena López

Delegada de U-Report Guatemala


Cuando me propuse escribir, indagar e investigar sobre el tema del agua, me enteré de la cantidad de agua tan escasa que tenemos los guatemaltecos para consumir. Lo descubrí cuando estaba averiguando factores de riesgo para una investigación sobre neumonía y desnutrición crónica infantil en Latinoamérica que tenía que hacer para mi curso de Salud Pública. Te cuento lo que descubrí: en Guatemala las enfermedades con mayor recurrencia en la niñez son las enfermedades gastrointestinales y diarreicas, además de la desnutrición. Un dato alarmante que encontré es que las principales causas de mortalidad en los menores de 5 años están relacionadas con las enfermedades infecciosas y parasitarias. (1)(2)(3)


“Una de las razones por las que el sistema de salud en el país es precario es por la mala gestión y salubridad del agua.”

Lamentablemente, en Guatemala, el 90% del agua está contaminada por lo tanto solo el 10% está disponible para el consumo humano. (4)  Teniendo estos datos, me surge la pregunta: ¿El agua es accesible para toda la población en Guatemala? Y la respuesta es clara: “No”.  El agua se ha convertido en un problema social, ya que muchas de las personas que poseen agua de manera digna y disponible todos los días, son personas que están viviendo de agua subterránea de pozos que ellos mismos han instalado en sus domicilios o que viven en zonas privilegiadas. (5)

Pero hay una pregunta más importante: ¿Ese es el único problema que tenemos para adquirir agua o  que otros problemas engloban el acceso al agua potable? La realidad es que los problemas son varios:

  • Los gobiernos municipales no se han encargado de proveer agua potable de forma equitativa a la población.

  • Desperdicio de agua en los hogares.

  • Conexiones ilegales a las redes de distribución.

  • Desvío de ríos y  la contaminación de las aguas superficiales por vertidos sin tratamiento y basura. (6) (7)




Cuando hablamos de agua, hablamos de los diversos cuerpos hídricos que existen: agua potable,  agua de los ríos, lagos, océanos, aguas residuales y agua subterránea. Por lo cual se puede decir que existen distintos cuerpos de agua y cada uno debe de tratarse de la manera más responsable, porque como se sabe el uso del agua es vital para todas las actividades humanas y biológicas. 

El acceso al agua potable es fundamental para el Sistema de Salud, para los procesos de agricultura y para las actividades domésticas. También es fundamental para ti pues es recomendable que tomes por lo menos dos litros de agua al día.


Ahora, ¿qué es lo que se necesita para mejorar la gestión del agua ? 

  1. Crear lineamientos y conciliar legalmente por medio de una ley de agua para proteger los cuerpos naturales como manglares, lagunas, entre otros medios que están en la naturaleza y también para mejorar la distribución y disponibilidad de agua para la población.

  2. Realizar exámenes para analizar la calidad del agua potable que se está utilizando; es parte de cuidar la salud, por las diferentes enfermedades que se puedan transmitir por agua contaminada. 

  3. Tener un control para mejorar el tratamiento y uso que le dan las empresas e industrias al agua. 

  4. Educar a la población para mejorar el uso, para evitar la contaminación y el desperdicio. (1) (LCOY 2022 Guatemala)


Es difícil saber que hay problemas grandes que no los podemos resolver individualmente, que es responsabilidad de las autoridades. Pero esto no debería hacernos sentir que no tenemos algo que aportar a la causa. 

Te pongo ejemplos claros: 

Tener un grifo goteando durante 24 horas implica desperdiciar más de 30 litros de agua, lo que equivale a más de la mitad del agua que necesita una persona a diario para cubrir sus necesidades básicas. 

O que toda una comunidad no gestione adecuadamente los residuos, implica que en el vertedero con las lluvias abundantes esto llegue a contaminar el agua. 

Entonces… sí, cada cambio cuenta y estar informado es importante. Te  invito a ser un agente de cambio, a cambiar hábitos, a involucrarte y participar en la política porque el acceso al agua es un derecho humano. 


Referencias: 

  1. (Segeplan.Gob.gt.(2011).Politica Nacional del agua de Guatemala y su estrategia (E.C. de M. y M.M.la C. A.G.E del Agua., Ed.). Recuperado el 15 de marzo de 2023, http://www.segeplan.gob.gt/downloads/clearinghouse/politicas_publicas/Recursos%20Naturales/Pol%C3%ADtica%20Nacional%20del%20Agua%20de%20Guatemala.pdf 

  2. (Morales, G. (s/f). Gastroenteritis en Guatemala: virus emergentes. Gob.gt. Recuperado el 15 de marzo de 2023, de https://fondo.senacyt.gob.gt/portal/index.php/catalogo/15-codigo/286-63-2006-salud 

  3. Desnutrición infantil: Análisis del Sistema de Vigilancia de Enfermedades Diarreicas en niños menores de 5 años en centros y puestos de salud públicos – Santa Rosa, Guatemala julio 2009 a abril 2011-CLAUDIA MARÍA JARQUIN. (s/f). CES. Recuperado el 15 de marzo de 2023, de https://www.ces.uvg.edu.gt/page/product/tesis-claudia-jarquin/ 

  4. Martínez, P. B. (2023, marzo 1). El 90% del agua en Guatemala está contaminada y debe regularse su uso. Prensa Libre. https://www.prensalibre.com/pl-plus/guatemala/comunitario/el-90-del-agua-en-guatemala-esta-contaminada-y-debe-regularse-su-uso/ 

  5. El consumo de agua en la Ciudad de Guatemala es preocupante. (2021, noviembre 5). Soy Usac | Medio de Noticias de la USAC; Universidad de San Carlos de Guatemala. https://soy.usac.edu.gt/?p=16007 

  6.  Informe del estado del agua de la región metropolitana de Guatemala. ISBN versión digital: 978-9929-8311-0-0 Fundación para la Conservación del Agua de la Región Metropolitana de Guatemala (Funcagua) Universidad Del Valle de Guatemala (UVG) Universidad Rafael Landívar (URL) Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) . (2022) Ed . Recuperado el 14 de marzo de 2023, de https://funcagua.org.gt/wp-content/uploads/2022/03/Informe-del-agua-2022-version-digital.pdf  

  1. POLÍTICA NACIONAL DEL SECTOR AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO.  Recuperado el 12 de marzo de 2023, de http://www.segeplan.gob.gt/downloads/clearinghouse/politicas_publicas/Salud/Politica_Nacional_del_Sector_de_Agua_Potable_y_Saneamient.pdf 

Mira cómo está la participación de los jóvenes para un cambio social a través de los números.
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